Casinos a juicio

Hotel Casino Intercontinental Mendoza

El ex dirigente Celso Jaque tendrá que prestar declaración el próximo mes de junio por un supuesto incumplimiento en la licitación de licencias a salones de juego argentinos. Los hechos transcendieron durante 2011 pero han tenido que pasar seis años hasta la celebración del juicio.

De todos es sabido que la Justicia no es un organismo que se caracterice por ser el más rápido en la resolución de procesos. Y aunque muchos se esfuerzan por mejorar el sistema, la justicia provincial ha necesitado más de cinco años en citar al ex gobernador para tomarle declaración por un litigio que comenzó en el año 2011.

Durante esa época, numerosas salas de juego de la provincia de Mendoza luchaban por la capacitación de una de las salas de juego de casino en el Hotel Intercontinental. Los empresarios se quejaban de que el gobierno de Jaque no cumplía la ley que regía para favorecer a otras salas de entretención.

Celso Jaque

Celso Alejandro Jaque, ex gobernador de la Provincia de Mendoza (Foto: mdzol)

La compañía Nuevo Plaza Hotel S.A., la cual gestiona al hotel Hyatt y el casino Regency, promovieron una denuncia conjunta en contra del gobierno de la provincia. ¿El motivo? El acuerdo que el ex dirigente Jaque aprobó durante el 2008 y que otorgaba licencia a Wineland.

El decreto cuestionado es el 3.339. El operativo vigente, con Celso Jaque al frente, interpreto la ley de tal modo que, basándose en la ley 5775 podían otorgar los permisos para la creación de un casino dentro de un hotel de lujo.

La sociedad del Nuevo Plaza Hotel S.A. entendió esto como una provocación, y reaccionó acudiendo ante los tribunales para defender lo que consideran una competencia desleal para los operarios del gambling argentino.

Aunque para los afectados pueda parecer reciente, los hechos se remontan al año 2011. El proceso judicial transcurrió lentamente hasta que finalmente llegó a la Suprema Corte de Mendoza. Esta última decidió tomar cartas en el asunto en un intento por acelerar la marcha de la causa.

En este contexto, concreto las fechas en las que tomará testimonio al ex dirigente de Mendoza y a otros altos cargos del gobierno durante su mandato. En el último auto firmado por el juez Omar Palermo con fecha del 16 de Abril, llama a declarar a los ex funcionarios el 1 de Junio de este mismo año, seis años después del inicio del litigio.

La sociedad demandante, Nuevo Plaza Hotel S.A. afirma que aunque mantienen la causa abierta, después de tan largo proceso, el sumario no corre la importancia que tuvo en el momento en que se inició.

Además, añaden que el mercado ha variado tanto en todo este tiempo, que no es algo que a día de hoy les afecte directamente. Aun así, han decidido que el procedimiento siga su curso habitual hasta el final, ya que consideran que es algo que puede servir de precedente para el sector del juego y las apuestas argentinas.

En el otro lado de la polémica, se sitúa KLP Emprendimientos -Hotel Intercontinental y Casino- , la empresa que se benefició de la supuesta licencia irregular. Desde que comenzaron a operar, han estado en el punto de mira de sus principales competidores. Y es que las acusaciones de un posible trato preferente por parte del ex dirigente Jaque no fueron las únicas. También se insinuó un posible trato de favor durante el mandato del gobernador Francisco Pérez.

Los dedos acusadores apuntaban en contra de un adeudo que la compañía había contraído en concepto de ingresos brutos. Lo que argumentaban es que tal y como apunta el  artículo 7 de la ley 5775, la falta de pago de los impuestos provinciales que correspondan en tiempo y forma, son una de las causas para la anulación de una licencia de juego. Y con ellos, se había hecho “la vista gorda”.

Sea como fuere, lo cierto es que a fecha de hoy brinda la tregua entre demandantes y demandados y solamente la justicia será la que dicte sentencia.